La Opinión de los Especialistas

“Se debe consultar al médico lo más rápido posible”.

POR PATRICIA CLIMENT, JEFA DEL CONSULTORIO DE SEGUIMIENTO DE RECIÉN NACIDOS DE ALTO RIESGO DEL HOSPITAL DE NIÑOS DE LA PLATA "SOR MARÍA LUDOVICA. PROFESORA ADJUNTA EN LA CÁTEDRA DE PEDIATRÍA “A”EN LA FACULTAD DE CIENCIAS MÉDICAS DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA PLATA , MIEMBRO TITULAR DE LA SOCIEDAD ARGENTINA DE PEDIATRÍA (SAP).

Las infecciones respiratorias bajas son cuadros inflamatorios que comprometen el árbol bronquial: bronquios, bronquiolos y alvéolos pulmonares. Pueden ser provocadas por virus o menos frecuentemente por bacterias. Estas infecciones, de acuerdo al nivel de las vías respiratorias que afectan se denominan bronquitis, bronquiolitis o neumonías. En la Argentina representan la tercera causa de muerte en los niños menores de un año, (sólo superadas por las muertes neonatales o por malformaciones congénitas) y la segunda causa de muerte en niños entre 1 y 4 años de edad. Para tener una idea de su frecuencia basta con decir que son el motivo más frecuente de consulta en los niños menores de 2 años y dependiendo de la época del año, llegan a ser la primera causa de internación. La forma de presentación más frecuente es el síndrome bronquial obstructivo que cuando compromete los bronquiolos se conoce como bronquiolitis. Los niños  que tienen más riesgo de internarse son los lactantes menores de 6 meses. Los síntomas que presenta el niño son: respiración agitada, tos, dificultad para alimentarse o dormir y puede tener fiebre o cambios de coloración. Se debe consultar al médico lo más rápido posible.

En este tipo de infecciones los virus causantes más frecuentes son: el virus sincicial respiratorio, los virus de Influenza o gripe, para influenza y el adenovirus. El virus sincicial respiratorio tiene un pico estacional en  los meses de mayo a agosto o principios de septiembre. Se puede aislar en la secreciones nasofaríngeas y  representa entre el 40 al 78% de las infecciones virales. La tos convulsa o coqueluche, producida por el bacilo pertussis , puede prevenirse mediante vacunación. Las causas bacterianas son menos frecuentes. Esto es muy importante en el momento de decidir el tratamiento, porque los antibióticos sólo sirven para las infecciones causadas por bacterias y no sirven contra lo virus.

En cuanto a las medidas de prevención específicas, actualmente existen vacunas como la  cuádruple. La vacuna cuádruple del calendario nacional previene contra la coqueluche, difteria, tétanos, y enfermedad por Haemophilus. Es gratuita, está incluída en el calendario nacional de vacunación y debe aplicarse a los 2, 4 y 6 meses.

La vacuna antigripal contra el virus de la influenza, que se aplica a partir de los 6 meses y la vacuna antineumococo, que se aplica a los 2, 4 y 6meses. Estas  vacunas están indicadas en poblaciones de riesgo: niños con enfermedad respiratoria crónica, cardíaca, inmunodeficiencias, niños prematuros menores de 1.500g al nacer.

Contra el virus sincicial respiratorio, que es el más frecuente, no existen vacunas. Desde el año 1999 se ha desarrollado un anticuerpo monoclonal específico, que provee defensas o inmunidad pasiva y ha demostrado ser muy efectivo en reducir las internaciones por este virus. Este anticuerpo tiene indicaciones específicas en niños de riesgo. Se llama población de riesgo a los niños con más riesgo de sufrir enfermedad grave o reinternaciones que pueden poner en riesgo su vida. Estos niños son los prematuros más pequeños que son dados de alta en la época invernal, que tienen hermanos en edad escolar, prematuros con displasia broncopulmonar o con cardiopatías congénitas complejas. El médico de cabecera debe decidir qué niño tiene indicación de esta prevención específica para el virus sincicial respiratorio.

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Las infecciones respiratorias en los medios

Artículos sobre infecciones respiratorias en medios nacionales e internacionales.

Links de interés

Enlaces a sitios de interés sobre infecciones respiratorias agudas y virus sincicial respiratorio.